Élevage de Banlieue

Pourquoi cette ferme a choisi de robotiser la traite.

Élevage de Banlieue

Pourquoi cette ferme a choisi de robotiser la traite.

Il a sept ans de cela, nous nous sommes questionnés sur l’avenir de la ferme, dit Andy Lenkaitis, un partenaire de sa ferme laitière familiale de County, Ill. Nous savions que de grands changements s’imposaient pour la survie de la ferme pour la prochaine génération. »

Lenkaitis Holsteins est située près de St. Charles, Ill., à 80 kilomètres à l’ouest de Chicago. Quand ses parents achetèrent la ferme en 1980, son père pouvait facilement aller en train au Board of Trade, et Andy et ses frères ont pu connaître la vie de ferme.

Depuis ce temps, la ville s’est étendue jusqu’à eux. Plusieurs fermes voisines ont vendu ou déménagé. Il ne reste plus que deux fermes laitières dans tout le comté alors que trois établissements Starbucks sont situés à moins de 10 minutes de l’étable.

« C’est dur d’attirer la main-d’oeuvre ; personne ne veut traire les vaches comme il y a 30 ans, dit Andy. Et nos fournisseurs, notre nutritionniste et notre vétérinaire sont à plusieurs heures de route et nous devons faire différemment. Mais l’endroit nous plaît. »

Ils ne voulaient pas vendre et aller en région plus rurale, loin des commodités de la ville.

Lucas, né en 2018, représente la troisième génération de la ferme avoisinant une route de banlieue affairée.

En 2018, ils construisirent une nouvelle étable à deux robots trayeurs. Leur capacité de traite passa de 37 à 120 vaches.

« Nous avons tout de suite discuté de notre plan avec notre acheteur de lait pour être sûr d’avoir un marché, dit Sarah. Ils nous ont dit qu’ils appuyaient notre croissance en raison de notre proximité et de la haute qualité de notre lait. »

Les relations avec la communauté et l’industrie ont aussi guidé leur planification.

« Nous avons appris que les gens aimaient voir les vaches, dit Andy, avec un humour appuyé sur les faits. Nous avons construit l’étable pour que les vaches soient près de la route mais nourries à l’arrière. Ainsi, les gens peuvent les voir en passant en voiture. »

Ils ont commencé cette année à offrir des visites publiques, avec portes ouvertes en juin.

« Nous voulons montrer à tous nos voisins comment la ferme a évolué depuis l’époque où leurs grands-parents faisaient la traite à la main », précise Andy.

Andy et Sarah rêvent que leur ferme modernisée devienne un centre de formation pour aider à améliorer toute l’industrie.

« Je crois que nous avons créé un endroit où les producteurs laitiers de même esprit veulent travailler, ajoute Andy. Ce serait bien si les jeunes du collège faisaient ici un internat d’un an pour ensuite adopter les robots trayeurs à leur propre ferme. »

Sarah a guidé une visite de 100 jeunes de ÉFEA, confirmant qu’ils sont sur la bonne piste. « Ils ont été étonnés de voir l’évolution, de voir qu’on peut travailler avec les vaches dans un environnement propre en épluchant des données toute la journée. » 

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